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lunes, 22 de diciembre de 2014

Prado le da una nueva cara al lineup de los Marlins


 
 




MIAMI - La adición del venezolano Martín Prado le hará tomar al manager Mike Redmond algunas decisiones interesantes en lo que concierne al lineup de los Marlins. También podría impactar el lugar que ocupe Giancarlo Stanton en el orden al bate.

Se ha dado casi por un hecho que Stanton será el tercer bate, pero Prado ha brillado como No. 2 en el lineup, lo que hace pensar que Stanton podría bajar un turno y convertirse en el cuarto tolete.

Contar con flexibilidad y versatilidad puede ser un buen problema para Redmond y la directiva de Miami.

Al presidente de operaciones de béisbol Michael Hill se le cuestionó acerca de una posible modificación en el lineup, con quizás Prado bateando como segundo en el orden, Christian Yelich en el lugar No. 3, y Stanton como cuarto tolete.

"Yo diría que primero veremos cómo se dan las cosas durante los entrenamientos primaverales", externó Hill. "Con el control del bate y conocimiento de la zona de strike [de Prado], creo que no estamos preocupados por qué lugar ocupará en el lineup. Sólo sabemos que nos dará turnos al bate de calidad y que hará grandes cosas para nosotros tanto a la ofensiva como a la defensiva".

Prado fue adquirido desde los Yankees el viernes en un canje que involucró a cinco peloteros y que también trajo a Miami al derecho David Phelps. Los Marlins enviaron a Nathan EovaldiGarrett Jonesy al prospecto Domingo Germán.

Cuando los Marlins obtuvieron al veloz infielder Dee Gordon desde los Dodgers durante las Reuniones Invernales, pareció que la parte alta de la alineación estaba establecida. Gordon sería el primer bate, Yelich segundo, con Stanton de tercer bate y Michael Morse de cuarto.

Lo más probable es que el lineup luzca de esa manera, al menos en el arranque de los entrenamientos primaverales.

La directiva ha dicho que eventualmente ven a Yelich como tercer bate, una vez que surja el poder del joven. Hasta ahora, el jardinero de 23 años de edad ha sido un preparador de mesa, no necesariamente un productor de carreras.

Yelich fungió como primero en el orden en 139 de sus 144 juegos en el 2014. Tuvo 16 presentaciones en el plato en otro puesto que no fue el No. 1, y bateó de 4-0 como tercero en el orden en un partido en el que Stanton no jugó como titular. Ha sido colocado como tercer bate en 25 encuentros durante su carrera, y en 111 presentaciones en la caja de bateo su línea ofensiva es de .280/.387/.366, con cinco dobles, un jonrón y siete carreras producidas.

Los números en general de Yelich en 2014 fueron de .284/.362/.402, con nueve vuelacercas y 54 carreras empujadas.

Prado, por su parte, tiene la habilidad de batear prácticamente en cualquier lugar del lineup. Esta pasada campaña, el venezolano tuvo al menos 30 turnos al bate en cada puesto de la alineación excepto como primero y noveno bate. El puesto que más ocupó fue el de segundo bate, en el que tuvo promedio de .299 en 136 presentaciones.

La oposición claramente tendrá que enfrentar a Stanton, pero está por verse qué lugar en el lineup ocupará el cañonero.


Joe Frisaro / MLB.com

Yankees cuenta con la juventud que necesitaba



 
 



Los Yankees se perfilan a comenzar la campaña del 2015 con un torpedero de 24 años de edad y un intermedista de 23 años de edad. Tres de sus posibles abridores para el próximo año son menores de los 26 años. En el bullpen, Shawn Kelley podría ser el único lanzador que ha celebrado los 30 años de edad.

Nadie se imaginó que los Yankees contaran con tanta juventud. Este enfoque en la juventud es una de las historias que ha llamado la atención en la actividad del gerente general de Nueva York, Brian Cashman, durante la temporada muerta.

El directivo está enfocado en mantener a los Bombarderos competitivos. A la vez, ha comenzado una clase de transición en un momento en el que su sistema de liga menor luce más fuerte de lo que ha estado en años.

A los Yankees aún no se les puede dar la etiqueta de un equipo joven. Todavía depedenrán de veteranos, pero un poco menos que en los últimos años cuando el panameño Mariano Rivera, Derek Jeter y Andy Pettitte eran parte del núcleo.

Por ahora, solamente tres de los posibles nueve titulares -- Mark Teixeira (34 años), el puertorriqueño Carlos Beltrán (37 años) y Alex Rodríguez (39 años) -- son mayores de 31 años de edad. Por otra parte, CC Sabathia (34) y Chris Capuano (36) podrían ser los únicos abridores mayores de los 31 años de edad.

El enfoque de contar con más piezas jóvenes fue subrayado cuando Cashman realizó un cambio con los Marlins en el que envió al venezolano Martín Prado y el derecho David Phelps por el derechoNathan Eovaldi, el inicialista Garrett Jones y el lanzador de Ligas Menores dominicano Domingo Germán.

Dicho canje hizo dos cosas importantes para los Yankees del 2015, al menos por ahora. La primera fue que envió a su posible segunda base de 31 años de edad (Prado) a Miami y abrió la puerta para que dos muchachos compitieran por el puesto.

El venezolano José Pirela tiene 25 años de edad y Rob Refsnyder tiene 23 años. Pirela tiene 25 turnos al plato en la Gran Carpa y Refsnyder ninguno. Pero Nueva York le llama la atención ambos y piensa que ambos tienen la oportunidad de contribuir a largo plazo.

Pirela ha llevado un paso firme en el sistema de Ligas Menores desde que firmó como agente libre internacional a los 17 años. Lleva un OPS de .785 en 135 partidos en Triple-A.

Aquel número no significa que será una estrella -- o incluso que llegue al equipo grande -- pero han sido tantos los jugadores más jóvenes que han llegado a las Grandes Ligas, que muchos en el béisbol han cambiado el tiempo en que deben desarrollar a un prospecto.

Refsnyder, elegido en la quinta ronda del draft amateur del 2012, ha ascendido rápidamente, llegando a Triple-A la temporada pasada. Tiene un OPS de .833 en 313 encuentros de liga menor y un OPS de .845 en 77 compromisos en Triple-A.

Tras haber adquirido al campocorto de 24 años de edad, Didi Gregorius, los Yankees cuentan con jugadores que requerirían paciencia mientras tratan de descifrar las cosas al nivel de Grandes Ligas.

El dirigente Joe Girardi -- junto a sus jugadores veteranos -- han hecho un tremendo trabajo creando el ambiente correcto durante los últimos años, así que los Yankees están confiados de que son tan buenos para dejarse llevar por su talento.

También hay juventud en el cuerpo monticular. Masahiro Tanaka (26 años), el dominicano Michael Pineda (25 años) y Nathan Eovaldi (24 años) son jóvenes, con el quisqueyano Iván Nova (27 años),Chase Whitley (25 años) y Bryan Mitchell (23 años) como alternativas para la rotación en algún momento.

El bullpen tampoco está lleno de veteranos, con el también dominicano Dellín Betances (26 años),Andrew Miller (29 años) y Justin Wilson (27 años) serían los encargados de las últimas entradas. También sería posible que el mexicano Manuel Bañuelos (23 años) haga su debut de Grandes Ligas el próximo año.

Los Yankees del 2015 serán bastante diferentes a los de los años en que contaban con estrellas en casi cada posición. Los peloteros jóvenes y veteranos vienen con algo de riesgo por diferentes motivos.

Pero cada equipo debe hacer la clase de transición que los Bombarderos están haciendo en estos momentos. Los Gigantes pasaron por el proceso la campaña pasada, con cinco novatos resultando en el roster de la postemporada. Los Yankees siempre iban a lucir diferentes desde el momento que Jeter dijo adiós.

Ahora, Cashman parece haber puesto a su club en una posición para avanzar con una transición que aún le permite luchar por el título de la División Este de la Liga Americana. Y lo mejor es que los jóvenes tienen la oportunidad de seguir mejorando.


Richard Justice / MLB.com