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sábado, 28 de marzo de 2015

Nacionales, Cachorros y Medias Rojas con altas expectativas

Incluso antes que Max ScherzerBryce Harper y el resto de los jugadores de los Nacionales de Washington llegasen a su primer entrenamiento de pretemporada con el plantel completo, ya habían recibido el mensaje.

Después de todo, estaba allí, escrito en la parte superior de un cronograma de las prácticas pegado en el camerino del estadio Space Coast. Sencillo y al grano, de parte del manager Matt Williams.

"Hoy comienza el rumbo a la Serie Mundial".

¿Un reto? ¿Un pronóstico? ¿Una afirmación?

O, quizás, un lema que se repite desde Wrigley Field hasta Fenway Park. Porque, la misma temporada en la que Grandes Ligas empieza a usar cronómetros para abreviar los partidos, hay muchos equipos para los que las expectativas son más altas que nunca.

Si le sumamos el regreso de Alex Rodríguez tras estar suspendido toda la temporada pasada por dopaje, el posible regreso de Pete Rose y las ideas propuestas por el nuevo comisionado Rob Manfred, y la temporada de 2015 se perfila como una de las más intrigantes en mucho tiempo.

"Hay tantas historias desarrollándose, especialmente a principio de año. Es como una novela muy sustanciosa, y la gente quiere saber el desenlace", comentó el pitcher de los Azulejos de Toronto, R.A. Dickey.

El nuevo as de los Cachorros de Chicago, Jon Lester, realizará el primer lanzamiento de la temporada, la noche del domingo 5 de abril ante San Luis.

La esperanza es la última que muere, reza el refrán, y esta temporada hay esperanzas renovadas en Chicago gracias a un agente libre de primera línea, varios cotizados prospectos y al manager Joe Maddon.

Los Cachorros no ganan la Serie Mundial desde 1908, antes que se construyera el estadio Wrigley. Y mientras el vetusto estadio es sometido a una renovación que incluye la instalación de pantallas de video, los fanáticos están encantados porque el plantel también es remozado.

"Siempre siento buenas vibras en el béisbol", comentó Maddon.

Esa sensación parece ser contagiosa en las mayores, que atraviesa una especie de revolución cubana con los multimillonarios fichajes de peloteros que deben debutar este año.

Los Cachorros no son los únicos que se reforzaron y aspiran a llegar lejos. Los Medias Rojas contrataron al venezolano Pablo Sandoval y el dominicano Hanley Ramírez; los Marineros de Seattle ficharon al dominicano Nelson Cruz; y los Dodgers de Los Angeles adquirieron a Jimmy Rollins.

Si los Reales de Kansas City estuvieron tan cerca de ganar la Serie Mundial ante los Gigantes de San Francisco, y los Piratas de Pittsburgh pueden convertirse en uno de los mejores equipos del béisbol, entonces cualquier club puede cambiar su fortuna.

"Uno mira lo que han hecho los Reales y los Piratas", comentó el jardinero de los Yanquis, Carlos Beltrán, quien comenzó su carrera en Kansas City. "Los demás equipos quieren imitar el éxito que han tenido. Creo que inspiraron a muchos a pensar, `esos podríamos ser nosotros'. Los Cachorros, los Mets, los Medias Blancas, y otros. Todos tienen posibilidades".

No debe sorprender, por lo tanto, que cuando Harper escuchó que sus Nacionales habían sumado a Scherzer a una ya sólida rotación, lo primero que hizo fue reírse y pensar, "¿dónde está mi sortija?".

A esa lista de candidatos hay que sumar los Angelinos, Cardenales, Padres, Indios, Tigres y los campeones Gigantes, mientras que entre los peloteros a seguir están Rusney Castillo, Yasmany Tomás y otros prospectos cubanos.

"Ahora hay más talento joven, talento de primer nivel. Más de lo que jamás vi en el montículo", señaló Dickey. "Por eso hay tantos equipos esperanzados, porque la juventud da esperanzas".

Una pregunta: ahora que Derek Jeter se retiró, ¿quién será el rostro de las mayores? ¿Podría ser Andrew McCutchen, a pesar de recortarse sus famosas rastas? ¿O el hombre de los 325 millones de dólares, Giancarlo Stanton, o el jugador más valioso Mike Trout, o el "Rey Félix" Hernández, o el as Clayton Kershaw?

Quizás el más popular sea el que apodan MadBum, Madison Bumgarner, si es que su brazo izquierdo aguanta el desgaste luego de lanzar 270 innings en 2014 y ayudar a San Francisco a conquistar su tercer título en cinco años.

Los Gigantes se refuerzan con el regreso del lesionado pitcher Matt Cain.

Varias estrellas no fueron tan afortunadas en la pretemporada. Los pitchers Yu DarvishZack WheelerMarcus Stroman y Tim Collins se perderán toda la temporada, Cliff Lee y Chris Sales están lesionados, y Kershaw incluso fue golpeado en el rostro por un batazo.

Grandal progresa como pareja de batería de Kershaw

GLENDALE, Arizona - Clayton Kershaw no quedó muy impresionado con su apertura del jueves. Sin embargo, el zurdo sí estuvo efectivo, ponchando a ocho bateadores y permitiendo una sola carrera en 6.0 innings ante los Medias Blancas.

El as de los Dodgers hizo un total de 88 pitcheos (y unos cuantos más en el bullpen después de la salida). Está programado para hacer otra corta apertura el miércoles como su última preparación para su presentación del Día Inaugural el 6 de abril.

Como beneficio secundario de su salida vs. Chicago el jueves, Kershaw tuvo la oportunidad de ponerse en sintonía con el nuevo receptor titular de los Dodgers, el cubano Yasmani Grandal. Los resultados ahora de dicha batería fueron mucho mejores que en la última ocasión en que trabajaron juntos. En aquella oportunidad, Kershaw permitió cuatro hits y dio tres bases por bolas en 3.1 entradas.

"Vengo observando sus juegos y ahora tengo mejor idea de qué quiere hacer en ciertos conteos", dijo Grandal. "Mientras más lo reciba, más mejoraré".

Es de amplio conocimiento la relación de batería entre Kershaw y A.J. Ellis. La adquisición de Grandal ha puesto al manager de Los Angeles, Don Mattingly, en la posición de poner en riesgo una combinación que ha producido tres Premios Cy Young y un premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional. Pero Mattingly ha insistido en que Ellis no será el "cátcher personal" de Kershaw.

Kershaw analizó su salida con Grandal del jueves.

"Fue mejor", dijo el zurdo. "Estuvimos arriba en los conteos más. No le cambié el pitcheo tanto (como la vez anterior). Es un proceso de aprendizaje".

Kershaw también afirmó que no hubo efecto alguno del bolazo que recibió en su salida anterior, cuando una línea lo golpeó en la mandíbula.

De su parte, Grandal dijo que continuará preparándose para ser el mejor receptor posible para Kershaw. El cubano afirma que ha venido viendo videos del as y de los demás lanzadores de los Dodgers desde que llegó a Los Angeles en el canje que envió a Matt Kemp a los Padres. Además, le ha hecho muchas preguntas a Ellis.

"A.J. ha ayudado mucho en el aspecto mental de lo que es un cátcher", expresó Grandal. "Le sale una palabra en particular-que sea un 'sirviente' del cuerpo monticular. '¿Qué puedo hacer para ayudarte a ser mejor?' Estoy con eso al 100%".

Grandal manifestó que no le molestó escuchar que algunos lanzadores de San Diego preferían tirarle al receptor boricua René Rivera en vez de a él. El cubano defendió su labor, señalando lo hecho con su compatriota Odrisamer DespaigneJesse Hahn y Eric Stults.

"El año pasado fue bien llamativo para mí", dijo Grandal. "Aprendí a interactuar mejor con los muchachos. Pero es una calle de doble-vía. Los muchachos tienen que interactuar contigo también.

"El lanzador y el receptor tienen que tener una buena relación. Si no trabajas duro y haces tus indagaciones, los (pitchers) no van a confiar en (los lanzamientos) que pidas. Pero creo que hice un buen trabajo".

Julio Teherán abrirá por Atlanta en el Día Inaugural

LAKE BUENA VISTA, Florida - Al igual que muchas personas, el manager de los Bravos, el cubano Fredi González, suponía desde hace tiempo que Julio Teherán abriría por Atlanta en el Día Inaugural por segunda temporada consecutiva. Pero el capataz quiso esperar hasta hablar con el colombiano después del partido del viernes ante Boston que fue acortado por lluvia para hacer el anuncio de manera oficial.

"Es algo por lo cual he estado luchando y me ha dado resultados", dijo Teherán, de 24 años de edad. "Uno quiere estará ahí y no dejar que nadie te desplace...Ahí es donde quiero estar por el resto de mi carrera".

Aunque en el futuro, el derecho podría tener competencia de Alex Wood yShelby Miller, había pocos motivos para dudar que este año Atlanta le volvería a dar la bola en el Día Inaugural a Teherán, quien ha registrado efectividad de 3.03 en sus primeras dos campañas completas como integrante de la rotación del club.

En el 2014, tras firmar una extensión de contrato de seis años y US$32.4 millones con los Bravos, Teherán registró un promedio de carreras limpias de 2.89 en 33 aperturas y fue seleccionado para el Juego de Estrellas.

viernes, 27 de marzo de 2015

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Alexei satisfecho con el nuevo 'look' de White Sox

PHOENIX - A la edad de 33 años e integrante del club desde el 2008, el cubano Alexei Ramírez se ha convertido en uno de los jugadores más experimentados de los Medias Blancas.

Solamente el zurdo John Danks tiene más años de servicio con los Medias Blancas que el campocorto, pero Ramírez ha venido jugando con la euforia de un jovencito durante los actuales entrenamientos primaverales en Arizona. Incluyendo el partido contra los Dodgers el jueves en el Camelback Ranch, el oriundo de Pinar del Río batea para .372 y encabeza a los bateadores de los Medias Blancas con 15 carreras empujadas.

"Me siento bien", dijo Ramírez. "Después de seis meses sin enfrentar a un pitcher, creo que me he ajustado bien. He encontrado el ritmo".

Ramírez reconoció que fue difícil ver a compañeros veteranos ser canjeados durante el proceso de reestructuración de los Medias Blancas en las últimas dos campañas. Pero al espigado torpedero cubano le agradan bastante las maniobras que el gerente general Rick Hahn ha hecho y se dijo listo para asumir un potencial rol de mayor productor de carreras bateando de sexto o séptimo en el orden de los Patipálidos.

"Somos como una familia ahora mismo. Bromeamos entre nosotros. Nos reímos. Creo que tenemos un gran grupo aquí", destaco Ramírez. "Creo que la directiva supo encontrar las piezas correctas".

Chicago cuenta con profundidad y con nombres sonoros. La gerencia del club cree que los fanáticos verán con buenos ojos el equipo que ha construido.

En el papel, los Medias Blancas lucen tan fuertes como cualquier otro conjunto de la Central de la Liga Americana que pretenda retar a los Tigres, campeones de la división en cuatro temporadas consecutivas. Sin embargo, todos sabemos que las victorias no se definen en el papel.

"Una de las cosas que tratas de inculcarle al equipo cuando llegas a los entrenamientos es lo siguiente: 'Olviden lo que todo el mundo está diciendo, porque es un trabajo diario'", expresó recientemente el vicepresidente ejecutivo de los Medias Blancas, Ken Williams, quien dijo "sí" al preguntársele si el equipo podía saltar de 73 triunfos a un puesto en los playoffs en una sola temporada.

"Es un maratón de 162 juegos y así lo tenemos que ver", expresó Williams. "Nunca he creído mucho en lo que se ve en el papel, aunque se prefiere lucir bien en el papel que lucir mal".

El "Rey Félix" tuvo su mejor salida de la pretemporada



 
 



PEORIA, Arizona -- Félix Hernández lanzó pelota de dos imparables durante seis innings, su faena más larga de la pretemporada, pero una parte del plantel de los Marineros de Seattle cayó el jueves 3-0 ante los Reales de Kansas City.

Hernández, el as que encabezó la Liga Americana con una efectividad de 2.14 la temporada anterior, aceptó una carrera, ponchó a cuatro bateadores y dio un boleto.

"El cambio de velocidad estuvo chévere, el slider bien y la recta increíble", dijo Hernández. "Logré que me conectaran muchos `rollings'. Eso fue bueno".

El manager Lloyd McClendon coincidió.

"Muy buena salida. Estábamos ansiosos por ver algo así", resaltó.

El "Rey Félix" retiró en orden a sus tres rivales en cuatro de los seis innings que conformaron su labor. Un doble del boricua Christian Colón, seguido por un lanzamiento descontrolado y un elevado de sacrificio de Jarrod Dyson en el tercer acto produjeron la única carrera de los Reales ante Hernández.

En lo que resta de la pretemporada, le queda una apertura a Hernández, antes de abrir el juego inaugural de la campaña. Finalizó la tarde haciendo algunos lanzamientos adicionales en el bullpen.

"Siento que estoy donde quiero estar", indicó, y se dijo ansioso de abrir el duelo en Seattle frente a la "Corte del Rey", su legión de seguidores que ocupan secciones enteras en el graderío del Safeco Field. "Va a ser divertido. Ha pasado mucho tiempo. Siento emoción pero estoy tranquilo".


Dodgers 9, Medias Blancas 6

GLENDALE - El cubano Yasiel Puig conectó otro cuadrangular, Jimmy Rollinssonó también un jonrón, y Clayton Kershaw ponchó a ocho contrincantes en seis episodios para que los Dodgers de Los Ángeles vencieran 9-6 a los Medias Blancas de Chicago.

Kershaw no mostró secuelas del percance sufrido en su salida previa contra Oakland, el viernes, cuando fue golpeado en el maxilar por un lineazo que le alcanzó a romper un diente.

El as toleró cuatro hits y una carrera. Dio un boleto y recetó al menos un ponche en cada inning en el que laboró.


Angelinos 8, Cachorros 4

MESA -- El dominicano Albert Pujols empalmó un jonrón de tres carreras, mientras que Jered Weaver ponchó a ocho rivales para que los Angelinos de Los Ángeles derrotaran 8-4 a los Cachorros de Chicago.

Travis Wood, zurdo de los Cachorros, sonó un vuelacerca frente a Weaver en la apertura de la quinta entrada. Wood conectó tres jonrones en la pretemporada anterior y lanza el miércoles.



Cerveceros 15, Marineros 1

PHOENIX - Khris Davis y el venezolano Luis Jiménez conectaron grand slams y los Cerveceros de Milwaukee gozaron de otra gran jornada ofensiva para apabullar 15-1 a una parte del equipo de los Marineros de Seattle.

Scooter Gennett y Jonathan Lucroy pegaron tres imparables cada uno de los 22 que conectó Milwaukee, mientras que Matt Clark, el dominicano Jean Segura y Logan Shafer conectaron dos hits por cabeza. Los Cerveceros han superado a sus rivales 83-35 en los últimos 10 partidos, registrando foja de 7-2-1 en ese lapso.

Mike Fiers, de regreso tras una pequeña molestia en el hombro, tuvo su primera apertura en dos semanas y admitió tres imparables en tres entradas y dos tercios.

El abridor de Seattle, el cubano Roenis Elías, permitió ocho hits y seis carreras limpias en poco más de tres innings de labor y no retiró a un solo bateador hasta que Milwaukee ya había tomado ventaja de 4-0. El venezolano Jesús Sucre llevó al plato a Willie Bloomquist con un sencillo productor en el tercer episodio - uno de cuatro hits de los Marineros.

Jiménez puso fin a las anotaciones con su grand slam en la octava entrada - su segundo cuadrangular en dos encuentros.


Padres 3, Diamondbacks 3

SCOTTSDALE - Brett Wallace conectó jonrón de dos carreras en la parte alta del octavo inning para guiar a los Padres de San Diego a un empate 3-3 con los Diamondbacks de Arizona.

El cubano Yonder Alonso tuvo tres hits y su compatriota Odrisamer Despaigne, quien compite con Brandon Morrow por el último puesto en la rotación de San Diego, permitió una carrera y siete imparables en cinco entradas.

Chase Anderson, de Arizona, admitió una anotación y seis hits en seis entradas en su aparición más larga de la pretemporada.


Rojos 13, Indios 2

GOODYEAR - Todd Frazier y Devin Mesoraco se volaron la barda anteDanny Salazar para llevar a los Rojos de Cincinnati a un triunfo por 13-2 sobre los Indios de Cleveland.

Joey Votto produjo tres carreras con un sencillo de dos anotaciones y un rodado.

Billy Hamilton pegó un doble y anotó, además de hacer un vistoso lance para robarle un imparable a Lonnie Chisenhall en la segunda entrada.

Salazar (1-2) permitió siete carreras, seis limpias, en tres innings y un tercio de trabajo.

Michael Lorenzen (2-0), quien compite por un lugar en el plantel del día inaugural, cumplió su primera apertura por los Rojos y permitió cuatro imparables en tres episodios de labor.


Rangers 6, Rockies 3

SURPRISE -- Nick Martínez lanzó seis innings en blanco, el cubano Leonys Martín pegó un vuelacerca y los Rangers de Texas doblegaron 6-3 a los Rockies de Colorado.

Martínez, quien compite por la última vacante en la rotación, toleró cinco imparables, dio un boleto y recetó cuatro ponches. Martín sonó su vuelacerca en el tercer acto, cuando el venezolano Robinson Chirinos estaba a bordo por un pelotazo de Chad Bettis.


Atléticos 6, Gigantes 4

SCOTTSDALE, Arizona -- Tim Lincecum lanzó en cinco innings irregulares para los Gigantes de San Francisco, y Billy Butler pegó un doble de dos carreras que ayudó a los Atléticos de Oakland en su victoria 6-4 del jueves por la noche.

El cátcher de los Gigantes Héctor Sánchez impulsó dos carreras y después dejó el juego tras recibir un pelotazo en la zona de la garganta por una bola que se iba fuera en el séptimo inning.


Medias Rojas 5, Mellizos 4

FORT MYERS, Florida -- David Ortiz se fue de 3-0 en su regreso a la alineación de Boston tras una ausencia de nueve días, y los Medias Rojas superaron el jueves 5-4 a los Mellizos de Minnesota.

Aquejado por una gripe y deshidratación, Ortiz no había jugado desde el 16 de marzo. El dominicano se ponchó, bateó una roleta para un out forzado y elevó un globo inofensivo ante Tommy Milone. Así, su promedio cayó a .222 (de 18-4).

Pero lo más importante para el "Big Papi" era volver a un encuentro.

"Trato de recuperar el ritmo", comentó.

Su objetivo es trabajar en la velocidad de su swing, más que acumular estadísticas sobresalientes en la pretemporada.

"De eso se trata", indicó. "No me preocupa lo demás ahora. Me preocupa asegurarme de que los engranes estén donde queremos".


Marlins 5, Cardenales 3

JUPITER -- El as Adam Wainwright admitió cuatro carreras, incluido un jonrón solitario de Giancarlo Stanton, durante una faena de tres episodios y dos tercios, antes de que una interrupción por la lluvia pusiera fin a su actuación.

Los Cardenales de San Luis perdieron 5-3 ante los Marlins de Miami.

Wainwright aceptó seis imparables en su segunda apertura de esta pretemporada, y tuvo problemas con su recta.

Después de que la lluvia derivó en una pausa de 55 minutos en el duelo, Wainwright se dirigió a las jaulas de bateo para seguir trabajando. El coach de pitcheo Derek Lilliquist notó una falla en los movimientos del lanzador.

"Es lo mejor que me he sentido en toda la primavera", comentó Wainwright, cuya pretemporada comenzó lentamente por un tirón abdominal.

El venezolano Henderson Álvarez aceptó dos carreras y cuatro hits en tres actos.


Tigres 6, Orioles 4

LAKELAND -- Los venezolanos Miguel Cabrera y Víctor Martínez, así como el cubano Yoenis Céspedes, pegaron sendos jonrones para que los Tigres de Detroit se impusieran 6-4 a los Orioles de Baltimore.

Cabrera sonó su garrotazo ante Tommy Hunter en la sexta entrada y Martínez hizo lo propio frente a Kevin Gausman en la octava. Fueron los primeros cuadrangulares de los astros venezolanos, que han dedicado buena parte de la pretemporada a rehabilitarse tras cirugías.

Los dos disputaron sus primeros juegos de la pretemporada el fin de semana pasado.

Martínez y Cabrera se combinaron para 57 vuelacercas en la campaña anterior. Céspedes, quien desapareció la pelota en el séptimo capítulo ante Hunter, sumó 22 bambinazos con Oakland y Boston.

Cabrera produjo también una carrera con un sencillo y totalizó tres empujadas.


Bravos 7, Piratas 5

BRADENTON -- Josh Harrison abrió el juego con jonrón que puso fin a la racha de 12 entradas sin permitir carrera del dominicano Wandy Rodríguez y los Bravos de Atlanta vencieron 7-5 a los Piratas de Pittsburgh.

Chris Johnson tuvo tres hits, incluyendo un cuadrangular de dos carreras que coronó ataque de cinco anotaciones en la primera entrada ante Vance Worley, un batazo que apenas estuvo en territorio bueno por la línea de jardín izquierdo.

Rodríguez permitió cuatro carreras y ocho imparables en seis entradas. Worley retiró a 13 en fila tras el vuelacercas de Johnson y terminó admitiendo siete hits en seis innings.

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Azulejos 4, Filis 1

DUNEDIN -- Cole Hamels permitió dos imparables durante cinco entradas en blanco durante la derrota de los Filis de Filadelfia por 4-1 ante los Azulejos de Toronto.

Foco de especulaciones de canje, Hamels no permitió hit hasta que Kevin Pillarse embasó con sencillo al cuadro para abrir el quinto inning. Hamels puso fuera a Pillar con revirada, Dalton Pompey le siguió con triple entre izquierdo y central y el dominicano José Reyes se ponchó.

Hamels, cuatro veces invitado al Juego de Estrellas, terminó con cuatro ponches y tres bases por bolas.

Steve Tolleson conectó un grand slam ante Ken Giles en el octavo inning.

El abridor de los Azulejos, Aaron Sanchez, permitió una anotación, dos hits y una base por bolas en cinco entradas y un tercio de labor.

El dominicano Edwin Encarnación regresó a la alineación de Toronto como bateador designado tras una ausencia de 16 juegos con una inflamación en la espalda. Negoció dos bases por bolas y se embasó en jugada de selección.


Rays 6, Yanquis 5

PORT CHARLOTTE -- Adam Warren ofreció otra estupenda actuación en su búsqueda de un lugar en la rotación de los Yanquis de Nueva York.

El derecho, quien está en la transición entre relevista y abridor, aceptó una carrera y cuatro hits en tres entradas y dos tercios, pero Nueva York cayó 6-5 ante los Rays de Tampa Bay.

Warren ponchó a cinco rivales y dio un boleto. Evan Longoria le conectó un jonrón en la apertura de la segunda entrada.


Mets 8, Nacionales 3

VIERA -- Gio González laboró durante cinco episodios sin admitir anotación, pero los Mets de Nueva York conectaron después tres vuelacercas para doblegar 8-3 a los Nacionales de Washington.

González aceptó dos imparables, ponchó a cinco adversarios y dio tres boletos. No permitió hit sino hasta el quinto acto.

Matt Reynolds y el dominicano Juan Lagares pegaron cuadrangulares seguidos ante el relevista Jerry BlevinsMatt den Dekker sonó un bambinazo de dos vueltas contra Craig Stammen.

El venezolano Wilmer Flores bateó de 3-1 en su primer juego con los Mets desde el domingo, cuando se estrelló una pelota bateada de foul en el pie izquierdo.